By Luke Sumpter

Als je binnen wiet wilt kweken, heb je verschillende hulpmiddelen nodig om het proces goed te laten verlopen. Zelfs als je nog nooit van een ballast, of voorschakelapparaat, hebt gehoord, zou je de installatie ervan echt eens moeten overwegen! Het verlengt de levensduur van je HID lampen terwijl je de gebruikskosten verlaagt. Ontdek hieronder wat je over ballasten moet weten.


Wat is een ballast voor HID lampen en waarom is het belangrijk?

In je zoektocht naar kweeklampen ben je vast wel eens HID lampen (High Intensity Discharge) tegengekomen. Deze lampen vreten stroom en gaan niet heel lang mee. Toch kiezen veel telers voor HID lampen vanwege hun betrouwbaarheid en omdat ze uitstekende oogsten kunnen opleveren. Maar de meeste wiettelers gebruiken deze lampen niet op zichzelf. Om de efficiëntie en levensduur van hun setup te verbeteren, gebruiken ze ook een geïntegreerde ballast.

Wat is een ballast? Goed dat je het vraagt! Ballasten of voorschakelapparaten voor lampen vind je in verschillende vormen. Toch dienen ze allemaal hetzelfde doel: ze regelen de hoeveelheid elektriciteit die naar een verlichtingssysteem stroomt. HID lampen (metal halide en HPS kweeklampen) produceren licht via een elektrische boog tussen twee wolfraamelektroden. Om de boel op gang te krijgen, is een grote initiële energiestoot vereist. Maar zodra de lampen branden, hebben ze slechts een lage en constante spanning nodig. Om de juiste spanning voor optimale verlichting in stand te houden, wordt een ballast gebruikt. Daarnaast beschermt het apparaat de lampen tegen een te hoge stroomsterkte waardoor de lampen stuk kunnen gaan of in ieder geval minder lang meegaan.

Ballast for HID Growing Lamps
Ballast for HID Growing Lamps

Hoe werkt een ballast bij HID lampen?

Gefeliciteerd, je weet nu wat een HID ballast doet! Maar hoe werkt dit handige hulpmiddel eigenlijk? Je kunt ballasten zien als apparaten met een dubbele functie. Met een eerste stroomstoot geven ze als het ware een 'boost' om de lamp te laten branden. Daarna schakelen ze over op een soort van 'cruisecontrol'. Hierbij nemen ze die eerste stroomstoot terug en leveren voldoende stroom om de kweeklamp optimaal te laten werken. De lamp brandt dan nooit te fel of te zwak. Hieronder lees je hoe dit proces in zijn werk gaat.

Aansluiten

Wat gebeurt er als je een HID lamp en een ballast gebruikt om een kweekruimte voor wiet te verlichten? Nou, helemaal niets, tenzij je je set op het lichtnet aansluit! Om dit duo samen te gebruiken, moet je een circuit maken dat met wisselspanning (AC) gevoed wordt.

Voorverwarmen

Voordat de ballast de HID lamp ontsteekt, moet deze eerst opwarmen. Hiervoor stuurt de ballast een laag voltage naar de lamp die de elektroden van de lamp passeert. Deze laagspanning verwarmt het systeem voor en verdampt het xenon en de metaalzouten in de lamp.

Ontsteking

Nadat de ballast de boel heeft opgewarmd, kan het feest beginnen. Tijdens de ontstekingsfase stuurt de ballast vanuit de interne ontsteker een gepulste hoogspanning. Deze snelle lading creëert een vonk, waardoor het verdampte gas in de lamp ioniseert. Hierdoor ontstaat een sterke lichtboog.

Spanningsregeling

Na deze eerste energiestoot trekt de ballast de hoeveelheid spanning terug die in de lamp stroomt. Deze regulerende functie zorgt voor een stabiele en efficiënte verlichting. Daarnaast voorkomt het dat de kweeklampen oververhit raken en kapotgaan. Het is belangrijk dat je een ballast kiest die compatibel is met de specificaties van je lamp, zodat het apparaat zijn werk goed kan doen.

Thermische beveiliging

Veel van de beschikbare HID ballasten zijn voorzien van thermische beveiligingsmechanismen die de ballast zelf beschermen. Deze ballasten zorgen voor een langere levensduur van de lamp. Daarbij regelen ze het stroomverbruik van de lampen of schakelen deze zelfs helemaal uit om oververhitting en schade te voorkomen.

Uitschakelen

Als je de schakelaar van je hoofdvoeding omzet of als je timer de stroomkring automatisch onderbreekt, stopt de ballast met het leveren van stroom aan de lamp. Nu zal je HID kweeklamp afkoelen en geduldig wachten totdat je de cyclus opnieuw begint!

Wat zijn de belangrijkste typen ballasten?

Je weet nu wat ballasten voor HID lampen zijn en hoe ze werken. Nu wil je waarschijnlijk weten waar je op moet letten bij de aanschaf van een goed voorschakelapparaat. Er zijn twee typen: magnetische en elektrische ballasten. Ontdek hieronder wat de verschillen zijn, evenals een aantal unieke voor- en nadelen.

Magnetische ballast

Magnetische ballasten bestaan al langer en zijn eenvoudiger dan hun elektrische tegenhangers. Deze apparaten maken gebruik van elektromagnetische inductie om de stroom naar de lamp te regelen. Hier zijn enkele van de belangrijkste kenmerken:

  • Simpel design: magnetische ballasten zijn zowel betrouwbaar als duurzaam. Hun eenvoudige design heeft de tand des tijds doorstaan. Veel telers kiezen voor magnetische ballasten omdat ze bewezen goede resultaten leveren.
  • Kosteneffectief: het design van magnetische ballasten is over het algemeen ouder dan dat van elektronische versies. Ze zijn gemaakt van minder ingewikkelde en goedkopere onderdelen. Hierdoor zijn ze veel vriendelijker voor je portemonnee als het gaat om de aanschaf ervan. Heb je maar een beperkt budget voor je kweek? Dan kun je direct veel geld besparen door een magnetische ballast in je circuit op te nemen.
  • Minder efficiënt: omdat de technologie ouder is, zijn magnetische ballasten uiteraard minder efficiënt dan moderne elektrische exemplaren. Ze maken meer lawaai en dat is niet bevorderlijk als je je kweek verborgen wilt houden. Daarnaast zijn ze ook duurder in gebruik. Op de aanschaf bespaar je geld, maar op de lange termijn geef je meer uit aan elektriciteit.
  • Omvangrijk: weet je nog hoe telefoons er begin jaren 2000 uitzagen? En wat denk je van de monolithische modellen uit de jaren 90? Mettertijd wordt technologie vaak compacter en ingewikkelder. Dit principe geldt ook voor HID ballasten. Oudere modellen zijn groter, zwaarder en onhandiger.
Magnetische ballast
Magnetische ballast

Elektrische ballasten

Elektrische voorschakelapparaten zijn de meest geavanceerde en efficiënte optie als het om HID lampen voor de wietteelt gaat. Deze apparaten zijn ook wel bekend als digitale ballasten. Ze bevatten microprocessoren om de hoeveelheid stroom die de lamp ontvangt te regelen en te bewaken. Hieronder zetten we de belangrijkste kwaliteiten op een rijtje:

  • Klein en licht: vergelijk de nieuwste iPhone met de koelkasten van telefoons uit de voorgaande decennia. Elektrische voorschakelapparaten zijn kleiner, lichter en gestroomlijnder. Daarmee loop je minder risico dat ze uit het plafond vallen en je planten pletten. Bovendien zijn ze hierdoor ook makkelijk te vervoeren als je je kweek regelmatig verplaatst.
  • Superieure efficiëntie: efficiëntie is van belang als je je setup samenstelt. Efficiënte apparaten verlagen niet alleen de gebruikskosten, maar zijn vaak ook van hogere kwaliteit en gaan daarom langer mee. Elektrische ballasten zijn iets duurder in aanschaf, maar je ontvangt meer waar voor je geld. Omdat ze zo efficiënt zijn, verbruiken ze ook minder energie. Daarnaast leveren ze een meer constante spanning aan je HID lampen.
  • Betrouwbaar: magnetische ballasten werken zeker, maar ze staan erom bekend onhandig en onbetrouwbaar te zijn. Daarnaast fluctueert de hoeveelheid stroom die ze vasthouden, waardoor je HID lampen kunnen flikkeren. Elektrische ballasten verminderen daarentegen de kans op storingen. Dat maakt ze ook een veel veiligere optie als je niet elke dag in je kweekruimte bent.
  • Compatibel met controllers: veel telers kweken wiet binnen en proberen hun kweek zoveel mogelijk te automatiseren. Deze hands-off methode om wiet te kweken, vermindert de hoeveelheid werk en verbetert de resultaten. Elektrische ballasten zijn perfect als je deze aanpak volgt, omdat ze vaak compatibel zijn met externe controllers en timers.
  • Dimvermogen: veel elektrische voorschakelapparaten zijn uitgerust met een dimmer. Dat geeft je als kweker veel meer controle over het vermogen van je kweeklampen. Zo kun je de hoeveelheid licht afstemmen op de lumen- en PAR-vereisten van je ruimte, terwijl je ook de levensduur van je lampen verlengt.
  • Langere levensduur: elektrische ballasten gaan langer mee dan oudere magnetische modellen. Daardoor hoef je de ballast minder vaak te vervangen. Bovendien kunnen deze modellen de levensduur van de HID lampen zelf ook verlengen.
  • Stil: naast het constante flikkeren, zullen magnetische ballasten voortdurend zoemen, wat nogal irritant is. Dit geluid verstoort niet alleen de rust in je kweektent, maar is natuurlijk ook een probleem als je onopvallend wiet wilt kweken. Elektrische ballasten zijn een stuk stiller!
Elektrische ballasten
Elektrische ballasten

Hoe kies je de beste ballast voor je HID lampen?

Elektrische ballasten lijken meer voordelen te bezitten dan magnetische exemplaren, maar dat betekent niet dat ze voor iedere kweker de beste keuze zijn. Om te bepalen welk type het beste bij je past, moet je rekening houden met de volgende factoren.

Hoe sluit je een HID ballast aan?

Zodra je weet welke ballast het meest geschikt is voor jouw kweek, moet je het apparaat natuurlijk nog installeren! Volg de onderstaande werkwijze om dit goed en snel te doen.

  1. Verdiep je in de onderdelen: zorg dat je vertrouwd raakt met alle apparaten van je HID setup, waaronder je groeilamp, ballast en eventuele reflectoren. Dubbelcheck om er zeker van te zijn dat je lamp en ballast compatibel zijn.
  2. Stroom uit: voordat je verdergaat, zorg je ervoor dat de stroomtoevoer naar je HID lamp uitgeschakeld is.
  3. Monteer de ballast: monteer de ballast, lamp en reflector zorgvuldig in je kweektent. Bevestig de ballast op een goed geventileerde plaats en op een veilige afstand van elk oppervlak.
  4. Sluit de draden aan: volg de handleiding van de fabrikant om er zeker van te zijn dat je alles op de juiste manier aansluit.
  5. Inspecteer regelmatig: zorg ervoor dat je je groeilamp en ballast regelmatig controleert en zet eventuele losse verbindingen vast.

Ballasten voor HID lampen: vaak vergeten, maar heel belangrijk

Je bent nu een stuk beter geïnformeerd over ballasten voor HID lampen! Je weet wat ballasten zijn, hoe ze werken en welke verschillende typen je kunt kopen. Daarnaast weet je ook hoe je er een op je HID lamp aansluit. Doe je voordeel met een ballast om op elektriciteitskosten te besparen en de levensduur van je HID lamp te verlengen!

BEN JE 18 JAAR OF OUDER?

De inhoud van RoyalQueenSeeds.nl is alleen geschikt voor volwassenen met de wettelijk geldende volwassen leeftijd.

Wees er zeker van dat je de wet kent van het land waar je woont.

Door op ENTER te klikken, bevestig
je dat je
18 jaar of ouder bent.